samedi 23 juin 2018
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Écoute l'arbre et la feuille

Sous ce titre les éditions Flammarion viennent de publier un nouvel ouvrage de David Haskell écrivain, biologiste, professeur à l’université du sud (Tennessee). Cet ouvrage s’inscrit dans une nouvelle approche de l’arbre et de la forêt illustrée en France par les travaux de François Hallé docteur en biologie, ancien professeur de botanique à la faculté de Montpellier. Ce spécialiste de la canopée qui assurait « Je voudrais exprimer ma conviction que la connaissance de la forme, d’un objet, d’une plante, d’un animal donne accès à beaucoup plus d’informations essentielles qu’à une investigation analytique dans un domaine quantifiable quel qu’il soit. »

David Haskell à fait le tour du monde pour scruter les arbres dans leurs moindres composantes, troncs, écorces, branches, feuilles et écouter leurs bruits, montée de la sève, craquement des écorces, ruissellement de la pluie sur la canopée. Il n’oublie pas pour autant les chants d’oiseaux, le bruissement des insectes comme celui des fourmis coupe feuilles hôtes de la forêt. Dans son ouvrage il s’attache à décrire douze arbres mythiques, dont l’olivier. Certaines des descriptions poétiques, parfois un peu emphatiques de David Haskell pourraient nous laisser croire que, nouveau druide, il cède à une nouvelle forme de panthéisme. Il n’en est rien et celui en qui Sylvain Tesson a vu un métaphysicien du minuscule n’est ni théiste et encore moins mystique et conserve toute sa rigueur scientifique. On lui saura gré de nous rappeler que les arbres jouent un rôle majeur dans le fonctionnement terrestre, que la vision de l’arbre reconnu comme individu est justement remise en cause aujourd’hui et que la forêt reste le refuge de la biodiversité. Nous ne pouvons que vous inciter à découvrir cet ouvrage illustré de nombreux dessins dus à la plume délicate de Valentine Plessy. Et puisqu’il nous faut conclure nous rappellerons la phrase prêtée à Sigmund Freud par François Hallé : « J’ai perdu mon temps, la chose importante de la vie c’est le jardinage. ».

Imposante bibliographie. Bonne lecture.

Note de Gabriel Jauffret.


Écoute l’arbre et la feuille, David Georges Haskell.
Éditions Flammarion, 2017, traduit de l’anglais, 480 pages, 24,90 €.
152 x 240 mm – Noir et blanc – Broché.
EAN : 9782081395435
ISBN : 9782081395435

Ecoute l arbre et la feuille